Los Pirineos y el Valle de Ossau son ricos en historia. Eaux-Bonnes y Gourette no son una excepción a esta regla. ¿Sabía que Eaux-Bonnes ha acogido la primera competición internacional de esquí en los Pirineos? ¿O que el pintor Eugène Delacroix vino aquí de vacaciones? Si no, tómese unos minutos para descubrir algunos capítulos de la rica historia de Gourette y Eaux-Bonnes.

La edad de oro del termalismo

Las primeras huellas del termalismo se remontan al siglo XVI. De hecho, es durante este periodo cuando Francisco I hizo construir un hospital militar para atender a sus soldados heridos durante la batalla de Pavía.

Hay que esperar a finales del siglo XIX y principios del XX para ver un aumento de la frecuentación de los curistas. En este periodo se inicia la construcción de muchos edificios nuevos. Primero en una arquitectura típica de la región, luego se construirán en un estilo del segundo imperio durante la segunda mitad del siglo XIX. Se trata de la edad de oro del termalismo que ve aumentar el número de curistas pero también de habitantes.

Si la ciudad conoce un desarrollo deslumbrante es también gracias a la influencia de la emperatriz Eugenia de Montijo, esposa del emperador Napoleón III. Muy apegada a Eaux-Bonnes, no dejará de intentar prosperar y modernizar la ciudad. Construirá paseos marítimos, incluido el «Promenade de l’Impératrice» en la Butte au trésor des Eaux-Bonnes. También acuden al balneario personalidades de la época como Sarah Bernhardt, Eugene Delacroix, Gustave Flaubert o el jedive de Egipto, Ismail Pasha.

El pirineísmo

El término «pirineísmo» fue utilizado por primera vez por Henri Beraldi en su libro Cent ans aux Pyrénées. Resume el pirineísmo con estas tres palabras: escalar – sentir – escribir. Para él, la experiencia de los Pirineos no puede hacerse sólo a través de una experiencia deportiva (como el alpinismo), también debe haber un aspecto emocional y cultural. En esta perspectiva, muchos escritores, intelectuales y científicos de la época forman una sociedad de eruditos y se reúnen regularmente en los Pirineos y especialmente en Eaux-Bonnes.

El tiempo de las minas

Paseando cerca del lago de Anglas, podrá ver algunos vestigios sorprendentes. Son los restos de las explotaciones mineras que se establecieron en Gourette a finales del siglo XIX. Al principio, las excavaciones comienzan al nivel del yacimiento de Arre pero a raíz de una avalancha que hizo víctimas, este yacimiento será abandonado con el beneficio del yacimiento de Anglas. Un centenar de mineros trabajan allí en 1890 e incluso se construye un ferrocarril aéreo para bajar el mineral hasta el circo de Gourette. A continuación, el mineral se lleva a Bayona, Inglaterra o España. Las minas cerraron definitivamente en 1916.

El comienzo del esquí

A principios del siglo XX se desarrolla la moda de los deportes de invierno. Gracias a su capacidad para acoger al mundo, Eaux-Bonnes ve una oportunidad que debe aprovechar. Así, en 1908, se celebró la primera competición internacional de esquí en los Pirineos. Tiempo después, en 1910, Eaux-Bonnes y la estación de Cauterets, acogen el campeonato de Francia de esquí. 4.000 visitantes están presentes y se construye una pista de esquí y una pista de hielo en el corazón de Eaux-Bonnes. Para la ocasión, también se construye un salto de esquí en Gourette.

No fue hasta la década de 1930 cuando surgió la estación de esquí de Gourette. Entonces se construyeron los primeros edificios y hoteles. Seguirá desarrollándose y creciendo hasta convertirse en el complejo turístico que hoy conoces.